Health in Japanese

When you’re traveling in Japan you may need to visit a drugstore or a doctor, so it’s important to learn some basic words and phrases to talk about health in Japanese. We hope you never need to use them, but check out this free audio lesson just in case.

What’s the Japanese word for hospital? How do you tell someone to call an ambulance, or explain to a doctor that your back hurts? After this lesson you’ll be able to describe your symptoms in Japanese, and know what to say in an emergency if necessary. In the unlikely event that you need to access health care if you’re feeling sick or get injured, let’s be prepared…

Resources for further reading:

Talking about health in Japanese

Practice Your Pronunciation With Rocket Record

Rocket Record lets you perfect your Japanese pronunciation. Just listen to the native speaker audio and then use the microphone icon to record yourself. Once you’re done, you’ll get a score out of 100 on your pronunciation and can listen to your own audio playback. (Use a headset mic for best results.) Problems? Click here!


いたみ が あります

Itami ga arimasu.

I'm in pain.

頭が痛いです / 頭痛がします

あたま が いたい です / ずつう が します

Atama ga itai desu. / Zutsū ga shimasu.

I have a headache.

お腹が痛いです / 胃痛がします

おなか が 痛い です / いつう が します

Onaka ga itai desu. / Itsū ga shimasu.

I have a stomachache


のど が いたい です

Nodo ga itai desu.

I have a sore throat.


みみ が いたい です

Mimi ga itai desu.

I have sore ears.


は が いたい です

Ha ga itai desu.

I have a toothache.


びょうき です

Byōki desu.

I'm sick.

気分が悪いです / 具合が悪いです

きぶん が わるい です / ぐあい が わるい です

Kibun ga warui desu. / Guai ga warui desu.

I'm feeling sick.

I have a headache.

The following phrases are useful when describing where it hurts…


うで が いたい です

Ude ga itai desu.

My arm hurts.


あし が いたい です

Ashi ga itai desu.

My leg hurts.


あたま が いたい です

Atama ga itai desu.

My head hurts.


ひざ が いたい です

Hiza ga itai desu.

My knee hurts.


おしり が いたい です

Oshiri ga itai desu.

My bum hurts.


はぐき が いたい です

Haguki ga itai desu.

My gum hurts.


あし が いたい です

Ashi ga itai desu.

My foot hurts.


ゆび が いたい です

Yubi ga itai desu.

My finger hurts.


て が いたい です

Te ga itai desu.

My hand hurts.


め が いたい です

Me ga itai desu.

My eye hurts.


かた が いたい です

Kata ga itai desu.

My shoulder hurts.


せなか が いたい です

Senaka ga itai desu.

My back hurts.

When you go to the doctor he or she will ask you about your symptoms…


どこ が おわるい の ですか

Doko ga o-warui no desuka?

What kind of symptoms do you have?


いたみ は あります か

Itami wa arimasu ka?

Do you have pain?


どこ が いたい です か

Doko ga itai desu ka?

Where do you have pain?


ねつ が あります か

Netsu ga arimasu ka?

Do you have fever?

What kind of symptoms do you have?

Maybe you have an idea what’s wrong with you. You could say …


かぜ を ひいて います

Kaze o hiite imasu.

I have a cold.

流感に罹っています / インフルエンザに罹っています

りゅうかん に かかって います / インフルエンザ に かかって います

Ryūkan ni kakkate imasu. / Infuruenza ni kakkate imasu.

I have the flu.


はいえん です

Haien desu.

I have pneumonia.


げり を して います

Geri o shite imasu.

I have diarrhea.

アレルギー が あります

アレルギー が あります

Arerugī ga arimasu.

I have an allergy.


かふんしょう です

Kafunshō desu.

I have hayfever.


ふみんしょう です

Huminshō desu.

I have insomnia.

Maybe you cut yourself and all you need is a bandage, you might need some sleeping pills for a long haul flight or cough syrup. Here is what you have to say…


ほうたい を ください

Hōtai o kudasai

I need a bandage.

バンドエイド を ください

バンドエイド を ください

Bando-eido o kudasai

I need a band-aid.


ちんつうざい を ください

Chintsū-zai o kudasai

I need some pain killers.


すいみんやく を ください

Suimin-yaku o kudasai

I need some sleeping pills.


せきどめ を ください

Seki-dome o kudasai

I need some cough syrup.


げざい を ください

Gezai o kudasai

I need some laxative.


しょほうせん を ください

Shohōsen o kudasai

I need a prescription.

ピル / 避妊薬をください

ピル / ひにんやく を ください

Piru / Hininyaku o kudasai

I need some contraception.

Here are some more general phrases and words…

薬屋 / 薬局

くすりや / やっきょく

Kusuriya / Yakkyoku

The pharmacy



The medicine




The ambulance


きゅうきゅうしゃ を よんで ください

Kyūkyūsha o yonde kudasai!

Call an ambulance!




The hospital

If you need to call an ambulance you need to know the number. In Japan you need to call 119.

That’s it for today’s lesson. I hope you stay happy and healthy.

Here are a few recommended Japanese lessons to try next!

O genki de!

Sayaka Matsuura: Rocket Japanese

Make It Stick With Rocket Reinforcement

Reinforce your learning from this lesson with the Rocket Reinforcement activities!